Timothy Leary

Da resistência ao renascimento: o legado do Dr. Timothy Leary

Aproximadamente cinquenta anos atrás, o Dr. Timothy Leary disse às gerações mais jovens do mundo que elas “haviam nascido em um asilo de loucos”. A boa notícia era que era “simples e óbvio tirar vantagem da insanidade ao seu redor para escapar. Em meados da década de 1960, a atitude do dr. Leary em relação à sociedade americana em geral, e especificamente sua fé nos potenciais terapêuticos das drogas psicodélicas, fez com que o psicólogo, pesquisador psicodélico, conferencista, defensor de estilos de vida alternativos e autor fosse demitido de sua posição. na Universidade de Harvard, ridicularizado por seus colegas e implacavelmente alvejado por um governo americano desesperado para desacreditá-lo.

Marcado como “o homem mais perigoso da América” por Richard Nixon, o Dr. Leary acreditava que seus problemas se deviam ao fato de que ele estava “na infeliz posição de estar vinte anos à frente do meu tempo”. Sua estimativa pode ter sido um pouco menor que preciso. Social, política e espiritualmente, ele estava anos-luz à frente do status quo. Ainda em 2019, a menção de seu nome ainda evoca risos nervosos, bem como uma série de outras reações negativas de jovens e velhos que não sabem nada sobre ele, exceto que ele defendeu o uso de LSD, e como tal pessoa poderia ser um maluco, um charlatão e um criminoso?

A posição de Timothy Leary sobre drogas psicodélicas foi a principal razão pela qual o autor de trinta livros e quatrocentos artigos de pesquisa, artigos e ensaios foi considerado uma ameaça para a sociedade dominante durante a década de 1960? Do ponto de vista deles, aconselhar a jovem América a “ligar, sintonizar, desistir” estava recomendando o uso imprudente de drogas psicodélicas e o abandono da família, da sociedade, da moral, da educação, do trabalho e de todas as outras responsabilidades. No entanto, por mais assustador que parecesse essa má interpretação, o verdadeiro significado das palavras deturpadas do Dr. Leary apresentou um desafio muito maior à normalidade da sociedade estabelecida. O que ele estava realmente dizendo aos jovens era olhar para dentro de si mesmo, descobrir sua própria divindade e separar-se das restrições das lutas sociais e materiais. A América Central tinha todos os motivos para se preocupar.

Em sua gravação em 1966, Turn On, Tune In, Drop Out, o dr. Leary definiu o ligar como se estivesse olhando para dentro, encontrando sabedoria e tomando consciência de diferentes níveis de consciência. Ele comparou isso a uma forma de treinamento de sensibilidade. Os jovens eram encorajados a ligar seus pais também – não com drogas, mas dialogando com eles, e ajudando-os a se abrirem para suas próprias possibilidades. Em seu livro, Politics of Ecstasy, ele aconselhava os pais a “sentar com um jovem, relaxar e sintonizar um novo tema” porque “a melhor maneira de qualquer pai dissolver o medo e desenvolver a confiança nos jovens” era perguntar a eles sobre sua música, sua filosofia e se beneficiam do “ponto de vista intemporal”.

Para sintonizar, ele explicou, era começar a investir a energia interna de uma pessoa em uma troca harmoniosa com o ambiente externo. Todos precisavam encontrar sua própria divindade, sair de padrões antigos e remodelar seu ambiente físico em representações externas de quem eles realmente eram. E a maneira de desistir era “destacar-se amorosa e graciosamente dos rituais insanos e das pressões sociais que o cercam. Deixe todas as situações e relacionamentos que não fazem sentido para você ”, mas permaneça ciente de que“ você não pode desistir externamente até que tenha se desapegado internamente ”.

Pode-se imaginar que, em 2019, essas recomendações ainda não seriam facilmente digeridas por alguns dos poderes, mas no final dos anos 1960, o que mais horrorizava a velha ordem era o homem que disse que seu desejo na vida era “expandir e elevar a consciência de toda a raça humana ”foi seu conselho para“ abandonar o jogo do velho ”. Em uma palestra dada na UCLA em janeiro de 1967, quando a resistência à Guerra do Vietnã estava ganhando força, Timothy Leary advertiu os alunos contra o “Mentalidade da menopausa” que fez com que os homens velhos mandassem os menores para morrer em guerras. Ele lhes disse: “Os homens buscam poder externo quando perdem o poder interno”.

Enquanto o establishment argumentou que abandonar a escola não era mais do que uma fuga, o Dr. Leary insistiu que era tudo menos uma retirada da realidade. O verdadeiro processo viciante foi criado pela sociedade que recompensava a conformidade e o cumprimento de salários maiores, carros novos, casas maiores e promoções cobiçadas. Recusar-se a jogar o jogo mais foi a escolha mais difícil. Os verdadeiros desistentes tinham que ser criativos. Eles tinham que descobrir o que era a vida e o que significava para eles, e então encontrar estilos de vida e meios de ganhar a vida que não comprometessem seus princípios. “Quando você desistir”, previu o Dr. Leary, “você descobrirá que não faz nada que não seja um ato de beleza”.

Será que esta fórmula para escapar do “encaixe apertado e formal que chamamos de sociedade americana” tem que incluir o uso de drogas psicodélicas? A expansão da consciência não poderia ser alcançada sem produtos químicos? E por que Timothy Leary, um homem que se aproximava da idade de cinquenta anos no final dos anos 1960, focava quase exclusivamente na geração mais jovem como se houvesse um limite de idade para aceitar mudanças? Não era ele mesmo prova de que os jovens não eram os únicos capazes de serem receptivos a novas idéias? Neuroetologia, o estudo dos efeitos do sistema nervoso sobre o comportamento animal e seu papel na resolução de problemas evolutivos, fornece algumas dicas e possivelmente algumas respostas para essas questões. A etologia foi uma ciência que fascinou o Dr. Leary. Ele achou o processo de impressão psicológica particularmente intrigante.

Durante uma palestra na Cooper Union em 1964, o Dr. Leary explicou o fenômeno da impressão psicológica. Essa programação bioquímica ocorre dentro de um período crítico, quando o sistema nervoso está aberto para registrar certos estímulos externos. Para algumas espécies, o período crítico pode durar apenas algumas horas após o nascimento, enquanto que para outras pode durar dias. Imprinting resulta em condicionamento irreversível ao longo da vida. Uma vez terminado o período crítico, a impressão não pode mais ocorrer. Para ilustrar esse fenômeno, o Dr. Leary descreveu um experimento envolvendo patinhos recém-nascidos que mostravam uma bola de basquete laranja em movimento em vez de um pato mãe. Onde quer que o basquete rolasse pelo chão, os patos seguiam. Depois que o período crítico terminou, os pesquisadores deram aos patinhos a oportunidade de interagir com um pato-mãe vivo. Eles a ignoraram e continuaram a seguir a bola de basquete. O Dr. Leary descreveu o resultado deste experimento como “divertido” e “aterrorizante”. A mente, acrescentou, fará grandes esforços para racionalizar e proteger as marcas acidentais iniciais. E então ele perguntou ao público: “Que bolas de basquete laranja você e eu fomos expostos cedo?”

O Dr. Leary teorizou que cada geração assediou e perseguiu “exatamente aqueles homens que as gerações seguintes reverenciarão” devido a razões puramente neurológicas. O sistema nervoso adulto não podia tolerar ser desafiado por idéias e métodos que iam contra a dependência do ser humano do sistema de símbolos impressos de sua sociedade. Ele acreditava que levou uma geração para que novas ideias fossem aceitas.

Em Política do êxtase, o Dr. Leary descreveu os jovens da década de 1960 como “diferentes”, pois não estavam destinados a “crescer como mamãe e papai”. Ele insistiu que isso não poderia ser meramente atribuído a quaisquer tendências sociológicas. Foi uma “guinada evolutiva”. Esses jovens mereceram o apoio dos mais velhos, em vez de seu desprezo. Essa geração mais jovem também estava aberta ao uso de drogas psicodélicas, enquanto a geração de seus pais achava impossível aceitar a idéia de usar drogas para expandir sua consciência. Adultos de meia-idade e idosos foram condicionados a associar apenas duas coisas a drogas: “doença do médico” e “crime vicioso”.

Como a impressão psicológica é irreversível e pode ocorrer apenas nos primeiros dias de vida, o que poderia ser feito para remediar os efeitos das impressões negativas ou as conseqüências da ausência de imprinting? Em sua pesquisa, Timothy Leary concluiu que as drogas psicodélicas tiveram um papel em adiar ou influenciar o imprinting, atrasando o foco que resultou no processo de impressão. Sob a influência do LSD, os compromissos com impressões externas passadas foram temporariamente perdidos.

O Dr. Leary descreveu o cérebro humano como uma “câmera com literalmente bilhões de lentes” que continuamente processava quantidades insondáveis ​​de informação. Durante suas vidas, os seres humanos interpretaram as experiências pelos mesmos “instantâneos” imprimidos diretamente após o nascimento. A reimpressão psicodélica pode suspender temporariamente esses instantâneos e permitir que novos instantâneos “fiquem em repouso”. No entanto, a marca antiga não seria totalmente perdida devido a anos de condicionamento e aos rituais associados a eles. Reprogramação do sistema nervoso com LSD exigiu pelo menos cinco a oito dias entre as doses. Esse período refratário permitiu que os novos instantâneos tivessem tempo suficiente para “endurecer”.

Dr. Leary lecionando alunos e professores da Universidade de Rochester, em Fort Auditorium, em 30 de novembro de 1966. (Foto: Alvis Upitis / Getty Images)
A experiência pessoal do Dr. Leary com os psicodélicos começou em 1960 com a psilocibina, o composto natural produzido por mais de duzentas espécies de cogumelos. “Aprendi mais sobre psicologia, sobre a mente humana, sobre a situação humana nas cinco horas depois de comer esses cogumelos”, ele disse, “do que eu aprendi estudando e fazendo pesquisa e tratando pessoas em psicoterapia.” Durante uma entrevista na televisão No The Merv Griffin Show, em 1966, o Dr. Leary explicou que seu entusiasmo em relação ao potencial das drogas psicodélicas era alimentado por sua insatisfação com a psicologia moderna. Depois de trabalhar em seu campo escolhido por quinze anos, ele chegou à “triste conclusão de que a psicologia não estava fazendo muito para resolver os problemas emocionais ou mentais da raça humana, particularmente o povo americano”. Ele disse ao seu anfitrião que havia tomado LSD. mais de trezentas vezes.

Timothy Leary sustentou que a alteração da consciência só poderia ser estudada internamente. Observar os efeitos de drogas psicodélicas de fora produziria resultados insignificantes. “Não mais dosagem dos sujeitos passivos.” O cientista tinha que estar disposto a pegar a “molécula mágica” por si mesmo. No início dos anos 1960, seu empregador, a Universidade de Harvard, discordou dessa estratégia. Entre 1960 e 1962, o Dr. Leary e seu parceiro de pesquisa, Dr. Richard Alpert, conduziram uma série de experimentos com voluntários para determinar os efeitos psicológicos da psilocibina. O Projeto de Psilocibina de Harvard chegou ao fim por uma série de razões, entre elas o fato de que os pesquisadores conduziram seus experimentos enquanto eles mesmos estavam sob a influência de psicodélicos. A universidade acusou os drs. Leary e Alpert, por não seguirem os protocolos de pesquisa estabelecidos pela instituição, e acusá-los de promover o uso recreativo de drogas psicodélicas. Ambos foram demitidos de seus cargos em Harvard.

Como o LSD ganhou popularidade e notoriedade no mundo fora da pesquisa médica (parcialmente devido ao escândalo do projeto de pesquisa de Harvard), o pesquisador químico suíço que o descobriu em 1938 começou a se referir à droga como “meu filho problemático”. Surpreendido que a substância que teve efeitos tão profundos sobre a percepção mental era de interesse para aqueles que não pertencem à ciência médica, ele nunca imaginou que o LSD se tornaria uma droga recreativa. Hofmann ficou alarmado com seu “uso descuidado, medicamente não supervisionado”, mas manteve firme sua crença de que, quando usado sabiamente sob supervisão médica adequada, “essa criança problemática poderia se tornar uma criança maravilhosa”.

A Sandoz Laboratories, onde Hofmann fez sua pesquisa, tinha preocupações próprias. Por quase vinte anos, eles forneceram LSD, gratuitamente, a pesquisadores qualificados em todo o mundo. Em uma carta emitida em agosto de 1965, o diretor do departamento farmacêutico da Sandoz disse que a empresa pararia de distribuir a droga. Como Albert Hofmann, eles disseram que não poderiam ter “imaginado” sua “exploração”. Eles disponibilizaram o medicamento patenteado para pesquisadores clínicos porque os experimentos iniciais conduzidos em animais e humanos na Sandoz “apontavam para o importante papel que essa substância poderia ter”. jogar como uma ferramenta de investigação em pesquisa neurológica e em psiquiatria. ”

Apesar das tentativas do governo americano de desacreditá-lo, pará-lo e silenciá-lo, Timothy Leary continuou a ser um forte defensor da pesquisa psicodélica. Em 1966, ele foi para Washington D.C. para testemunhar como testemunha especializada perante um subcomitê do Senado que investiga o uso de drogas recreativas entre os jovens americanos. Em vez de proibir os psicodélicos, ele recomendou mais estudos e sugeriu a legislação exigindo que os usuários de LSD sejam treinados como adultos licenciados. Quando Ted Kennedy menosprezou seu testemunho e perguntou se LSD era perigoso, o Dr. Leary lembrou ao senador que os carros eram perigosos também, se não fossem usados ​​adequadamente.

Em outubro de 1968, o Congresso aprovou a Lei Staggers-Dodd como uma emenda à Lei de Alimentos, Drogas e Cosméticos. A posse do LSD se tornou um crime federal. Para a velha ordem para quem os psicodélicos representavam a contracultura, o radicalismo e uma ameaça ao seu poder, era imperativo pintar o Dr. Leary como um charlatão e uma ameaça irresponsavelmente distribuindo LSD e conselhos catastróficos para a juventude da América.

Durante sua palestra na Cooper Union em 1964, o Dr. Leary havia avisado que não havia espaço para a administração imprudente de psicodélicos. “Você deve ter muito cuidado com quem toma LSD, e onde toma LSD, e deve estar muito bem preparado …” Em uma entrevista para a Playboy Magazine em 1966, quando lhe perguntaram o que ele achava do sexo casual catalisado pelo Usando o LSD, ele respondeu: “Nada de bom pode acontecer com o LSD se for usado grosseiramente, ou para poder ou fins manipuladores”. Em Politics of Ecstasy, ele escreveu: “O perigo do LSD não é físico ou psicológico, mas social-político … controvérsias políticas e éticas sobre as plantas psicodélicas são causadas pela nossa ignorância sobre o que essas substâncias fazem … Os maiores inimigos da humanidade são a ignorância e o medo. Quais são as proteções? Informações precisas compartilham abertamente e acalmam a resposta corajosa à evidência ”.

A verdadeira razão pela qual o estabelecimento considerava o LSD perigoso, disse ele aos estudantes da UCLA em 1967, era porque funcionava. Eles temiam porque “colocam em perspectiva diferente os rituais, a ortodoxia e a estrutura da época”. Segundo o Dr. Leary, sempre houve (e sempre haveria) duas sociedades “inquietas” compartilhando este planeta – “o overground e o underground. ”Estes últimos eram aqueles alienados do poder estabelecido, seja por privação ou por escolha. A pressão desse subsolo “se acumula gradualmente ao longo de décadas”.

Dr. Timothy Leary em casa em Berkeley, Califórnia em fevereiro de 1969. (Foto de Robert Altman / Arquivos Michael Ochs / Getty Images)
Na segunda metade da década de 1960, essa pressão subterrânea estava gerando uma revolução cultural. Os americanos mainstream não estavam preparados para isso, e eles não estavam preparados para considerar a possibilidade de que as leis de drogas da época pudessem estar violando as 1ª e 5ª Emendas. E referir-se ao LSD como um “sacramento” fez pouco para aumentar a popularidade do Dr. Leary com o estabelecimento. Ainda mais angustiante para a velha ordem foi a sua revelação de que Deus queria inteligência dos seres humanos, ao invés de mera obediência. Ganhar mais inteligência levou os seres humanos a se tornarem mais religiosos porque “quanto mais inteligente você é, mais você quer saber quem fez isso!”

Embora Timothy Leary não tivesse escrúpulos em dizer aos americanos jovens e idosos que quaisquer leis que violassem a santidade do corpo humano precisavam ser descartadas, ele não estava insinuando que aqueles que usavam drogas expansoras da consciência estavam irresponsavelmente acima da lei. “Você pode impedir que o seu companheiro altere sua consciência se ele, desse modo, representar uma ameaça para os outros ou para o desenvolvimento harmonioso da sociedade? Sim … mas o ônus da prova … deve estar na sociedade. ”Ele disse:“ Se as coisas que eu coloquei em mim me levam a correr para lá fora, perturbando a ordem de César, me prendam. Se as coisas que eu coloco no meu corpo me deixam desleixado ou infringem as leis, não tenho defesa. Há uma abundância de leis para proteger o decoro público e a segurança nas rodovias / pedreiras… mas na santidade da minha própria casa com minha família, meus co-religiosos … esse é o nosso negócio. ”

Em 1970, Timothy Leary foi condenado a vinte anos de prisão pela posse de uma pequena quantidade de maconha, em parte devido à guerra do Presidente Nixon contra as drogas, que aumentou as penalidades e o número de encarceramentos para os infratores da legislação antidrogas. Depois de servir seis meses, ele escapou. Quando ele foi recapturado e trazido de volta para a Califórnia em 1973, ele foi colocado em confinamento solitário e mais tempo foi adicionado à sua sentença. Em 1976, quase dois anos após a renúncia de Nixon, o Dr. Leary foi libertado da prisão por ordem do governador Jerry Brown. Duas décadas depois, o ex-chefe de políticas domésticas de Nixon, John Ehrlichman, admitiu que a guerra contra as drogas tinha sido, na verdade, a guerra privada de Nixon contra os esquerdistas da Guerra do Vietnã, a contracultura e os negros americanos. Ele queria que os Estados Unidos associassem todos os resistores e hippies de guerra ao LSD e à maconha, e a todos os americanos negros com heroína.

Até sua morte por câncer de próstata em 1996, o Dr. Leary continuou a dar palestras, debater, escrever e tomar drogas psicodélicas. Ele também continuou insistindo que o governo não tinha o direito de dizer aos cidadãos o que fazer com seus corpos e mentes. Ele ressaltou que o que ele estava defendendo era “Pense por si mesmo e questione a autoridade”, e não a ideia de que os produtos químicos eram as únicas chaves para uma mente aberta.

Mais de meio século se passou desde que Timothy Leary foi demitido da Universidade de Harvard e uma geração inteira de jovens americanos tomou conhecimento do LSD. Para os filhos e netos da revolução cultural dos anos 60, o debate continua e abundam opiniões conflitantes. O homem que uma vez encorajou o planeta a ligar, sintonizar e desistir foi chamado de brilhante, malvado, profeta, charlatão, filósofo, maluco, perigoso, santo, criminoso, santo. Até hoje, alguns o culpam por fazer com que os psicodélicos se tornem desacreditados aos olhos do governo americano e da ciência médica. A criança problemática que Albert Hofmann esperava que se tornasse uma criança maravilha continua órfã. Em 1970, o DEA classificou o LSD e todos os psicodélicos como drogas do Anexo 1, substâncias químicas sem uso médico aceito no tratamento, alto potencial para abuso e inseguro para administrar mesmo sob supervisão médica. A pesquisa psicodélica chegou perto de um impasse nas duas décadas seguintes, mas começou a retomar lentamente nos anos 90. Estudos conduzidos para determinar os efeitos terapêuticos dos psicodélicos na ansiedade associada a doenças potencialmente fatais, ansiedade em adultos autistas, depressão, cefaleias em salvas, transtorno de estresse pós-traumático, alcoolismo, dependência de opiáceos, esquizofrenia e outros transtornos psiquiátricos produziram resultados promissores .

Levou muito mais tempo do que a “geração única” que Timothy Leary previu ser necessária para que os verdadeiros potenciais das drogas psicodélicas fossem reconhecidos e aceitos pela sociedade convencional, mas, como observou Aldous Huxley, os fatos não podem ser ignorados. Graças à meticulosa pesquisa científica e à educação, estamos aprendendo que os psicodélicos realmente mostram o potencial para aliviar alguns aspectos do sofrimento físico e mental. Americanos jovens e velhos estão gradualmente mudando de idéia sobre drogas que alteram a consciência.

A MAPS (Associação Multidisciplinar de Estudos Psicodélicos), a Beckley Foundation, o Heffter Research Institute, o ICEERS (Centro Internacional para Pesquisa em Educação Etnobotânica) e Clusterbusters estão entre as muitas organizações que trabalham em todo o mundo para mudar a percepção de drogas psicodélicas e reformar as leis sobre drogas. Determinados a encontrar tratamentos novos e mais eficazes para a dor debilitante das cefaleias em salvas, os defensores da Clusterbusters convenceram o governo da Harvard Medical School a realizar seu primeiro projeto de pesquisa psicodélica em quarenta anos. Os resultados de seu estudo clínico, publicado na revista especializada Neurology em 2006, foram positivos e resultaram em mais estudos envolvendo o uso de psicodélicos no tratamento de cefaleias em salvas.

Fundada em 1986, a MAPS foi criada com o objetivo de conduzir pesquisas éticas em ambientes protegidos para avaliar a eficácia e a segurança de drogas psicodélicas e maconha com o objetivo de tornar esses medicamentos legalmente disponíveis para os pacientes se beneficiarem com segurança. Em 2018, a MAPS arrecadou 27 milhões de dólares para a pesquisa FDA fase 3 em psicoterapia assistida por MDMA para transtorno de estresse pós-traumático. Os pesquisadores acreditam que a droga pode ser aprovada para uso em psicoterapia assistida por psicodélicos até 2021.

O homem que encorajou uma geração de jovens a pensar por si mesmos e questionar seus líderes também os aconselhou a “assumir a responsabilidade de tornar sua própria vida bonita”. O universo, de acordo com o Dr. Leary, é um “teste de inteligência” e “o quanto mais você usa sua cabeça, mais sintonizado é o propósito original, o design e o objetivo do código genético ”e“ se há algo que o código genético parece querer, é continuar. ”

Em qualquer década, um indivíduo declarando-se membro de um “antigo sindicato de mestres espirituais” trabalhando para expandir e elevar a consciência de toda a raça humana seria, na melhor das hipóteses, objeto de ridicularização. Durante a década de 1960, o desdém que os americanos desprezam pelo proscrito clandestino que rotularam de guru das drogas insano e perigoso manifestou-se em muito mais que simples ridicularização. Agora, a noção de que os pais precisam se comunicar com seus filhos e ser uma fonte de apoio emocional para dissolver o medo e estabelecer confiança dificilmente é uma idéia revolucionária. É senso comum. Hoje, os aspectos desafiadores da sociedade que são inaceitáveis ​​e se esforçam para viver em uma troca harmoniosa com o ambiente não são apenas valores da contracultura. E o desejo de buscar uma vida bela e criativa não é percebido como uma ameaça à ordem social.

Por causa de seu entusiasmo por drogas psicodélicas e sua crença de que cada um de nós é responsável por criar sua própria realidade, Timothy Leary sempre será uma figura controversa e revolucionária, louvada e insultada. Para Richard Nixon, o presidente paranóico que via os inimigos por toda parte, o Dr. Leary era de fato um homem perigoso. No outro extremo do espectro, o etnobotânico e palestrante Terence McKenna uma vez descreveu o Dr. Leary como “um cara que provavelmente fez mais pessoas felizes, sem dúvida, do que qualquer outra pessoa na história”. Ambos os homens estavam certos, é claro, porque a verdade é freqüentemente encontrado em algum lugar entre dois extremos. E a verdade é sempre mais estranha que a ficção.